William Shakespeare

Zijn leven en zijn werk.

 

William Shakespeare is één van de meest tot de verbeelding sprekende auteurs in de geschiedenis. Zijn toneelstukken worden tot de dag van vandaag nog veelvuldig opgevoerd en kenmerken zich, hoewel ze al eeuwen oud zijn, door hun nog steeds actuele en tijdloze thema’s.

 

Shakespeare werd geboren op 23 april 1564 in het stadje Stratford-upon Avon. Hij was de zoon van John Shakespeare en Mary Arden en was de oudste van zes kinderen. Hij had drie broers (Gilbert, Richard en Edmund) en twee zussen (Joan en Anne). Hij werd opgevoed in Warwickshire en onderwezen in Stratford. Vermoed wordt dat hij studeerde aan de Stratford Grammar School waar hij Latijnse grammatica onderwezen zou krijgen en vertalingen zou maken van Cicero en Vergilius en zijn meest geliefde auteur Ovidius. Een echt bewijs dat hij naar deze school ging is er echter niet.

In het dorpje Shottery woonde een jonge boerendochter met de naam Anne Hathaway. In deze tijden doet die naam meteen denken aan de beroemde actrice, maar het is voornamelijk ook de naam van Shakespeares vrouw. Het zou zo maar kunnen dat Shakespeares eerste stukken poëzie geschreven werden speciaal voor Anne Hathaway.
In 1582 trouwde Hathaway en Shakespeare, hij was in die tijd achttien jaar en zij zesentwintig en zwanger. Zes maanden na hun trouw werd hun dochter Susanna geboren, om twee jaar later gevolgd te worden door de tweeling Hamnet en Judith.
Niet veel later liet Shakespeare Anne en de kinderen achter in Stratford en ging naar Londen waar hij een carrière begon in het theater. Hij zou er toneelstukken schrijven en opvoeren voor het theatergezelschap “The Lord Chamberlains Men”.
Het is onmogelijk te weten hoe Shakespeare zich voelde bij dit vertrek maar in verschillende van zijn Sonnetten kunnen aanwijzingen gezien worden naar hoe hij zich toen zou kunnen gevoeld hebben, zo ook in deze sonnet uit Much ado about nothing.​


“Let me not to the marriage of true minds 
Admit impediments. Love is not love 
Which alters when it alteration finds, 
Or bends with the remover to remove: 
O no! it is an ever-fixed mark 
That looks on tempests and is never shaken; 
It is the star to every wandering bark, 
Whose worth's unknown, although his height be taken. 
Love's not Time's fool, though rosy lips and cheeks 
Within his bending sickle's compass come: 
Love alters not with his brief hours and weeks, 
But bears it out even to the edge of doom. 
If this be error and upon me proved, 
I never writ, nor no man ever loved. “​
 

In het midden van de jaren 1590 scheerde Shakespeare hoge toppen bij de “Lord Chamberlains Men”. Hij schreef er historische stukken zoals Henry VI en Richard III en hij schreef één van zijn bekendste werken Romeo en Julia.
Maar dat succes kon niet verhinderen dat in 1596 Shakespeare zou getroffen worden door een grote persoonlijke tragedie, Zijn zoon Hamnet stierf op 11-jarige leeftijd. Algemeen wordt graag aangenomen dat dit persoonlijk drama Shakespeare aanzette tot het schrijven van zijn meer donkere stukken. Zijn komedies maakten plaats voor tragedies en zo zag ook zijn tragedie Hamlet het levenslicht, voor het rechtstreekse verband tussen de dood van zijn zoon en het schrijven van zijn tragedies zijn echter geen bewijzen. Susanna en Judith, zijn twee dochters werden uiteindelijk zesenzestig en éénenzestig jaar.
 

De laatste jaren van zijn leven bracht Shakespeare terug door in Stratford waar hij zou sterven in 1616, op zijn vermoedelijke verjaardag. Hoewel de doodsoorzaak van Shakespeare niet gekend is wordt er graag verondersteld dat hij tijdens een vrolijke ontmoeting met zijn vrienden te veel zou gedronken hebben en zou sterven aan koorts. Uiteraard zijn er voor deze veronderstellingen geen bewijzen. Shakespeare werd begraven in de Holy Trinity Church in Stratford-upon-Avon. Tijden zijn leven schreef hij minstens zevenendertig toneelstukken. Hieronder vind je een overzicht van het werk van Shakespeare, welke allemaal integraal te lezen zijn op deze website.

Lees ook:

- Geschiedenis van het theater.

Shakespeare's Globe, een geschiedenis van drie theaters.

Overzicht

 

  • Tragedies

    • The Tragedy of Titus Andronicus (1593/1594)

    • The Tragedy of Romeo and Juliet (1595/1596)

    • The Tragedy of Julius Caesar (1599)

    • The Tragedy of Hamlet, Prince of Denmark (1600/1601)

    • The Tragedy of Othello, The Moor of Venice (1604)

    • The Tragedy of King Lear (1605)

    • The Tragedy of Macbeth (1606)

    • The Tragedy of Antony and Cleopatra (1606/1607)

    • The Life of Timon of Athens (1607/1608)

    • The Tragedy of Coriolanus (1607/1608)
       

  • Komedies

    • The Comedy of Errors (1592-1594)

    • The Taming of the Shrew (1593/1594)

    • The Two Gentlemen of Verona (1594)

    • Love's Labour's Lost (1594/1595)

    • A Midsummer Night's Dream (1595/1596)

    • The Merchant of Venice (1596/1597)

    • The Merry Wives of Windsor (1597) (revisie ca. 1600/1601)

    • Much Ado About Nothing (1598/1599)

    • As You Like It (1599)

    • Twelfth Night, or What You Will (1601/1602)

    • All's Well That Ends Well (1602/1603)

    • Measure for Measure (1604)
       

  • Historische stukken

    • The First Part of King Henry the Sixth (1589/1590) (revisie 1594/1595)

    • The Second Part of King Henry the Sixth (1590/1591)

    • The Third Part of King Henry the Sixth (1590/1591)

    • The Tragedy of Richard the Third (1592/1593)

    • Edward III (1592-1595) - (auteurschap onzeker)

    • The Life and Death of King John (1594-1596)

    • The Tragedy of King Richard the Second (1595)

    • The First Part of King Henry the Fourth (1596/1597)

    • The Second Part of Henry the Fourth (1598)

    • The Life of Henry the Fifth (1599)

    • The History of Troilus and Cressida (1601/1602)

    • The Famous History of the Life of King Henry the Eighth (1612/1613) (in samenwerking met John Fletcher)
       

  • Romances

    • Pericles, Prince of Tyre (1607/1608)

    • The Tragedy of Cymbeline (1609/1610)

    • The Winter's Tale (1610/1611)

    • The Tempest (1611)

    • The Two Noble Kinsmen (1613) (in samenwerking met John Fletcher)
       

Meer weten:

  • Facebook
  • Instagram
  • YouTube

Toneelschrijver Stijn Cuypers, 2650 Edegem (België), info@toneelschrijver.be